Sri Lanka

Sri Lanka

Oferte Sri Lanka 2017 – 2018 – Despre Sri Lanka

Plaje nesfarsite, ruine uitate de timp, oameni primitori, elefanti, cel mai renumit ceai si mancarea savuroasa este Sri Lanka descrisa in cateva cuvinte. Mai pe larg, avand o cultura ce dateaza de mai bine de 2000 de ani, Sri Lanka este unul din putinele locuri din lume cu atat de multe edificii si temple declarate patrimoniu UNESCO.

Unul alt punct forte al acestei destinatii este fauna. In orice moment te poti intalni cu un elefant care se indreapta catre plaja sau o sursa de apa dulce. Broastele testoase sunt foarte des vazute, iar daca vei opta pentru un safari atunci poti vedea si leoparzi.

Cand doresti sa parasesti climatul tropical din zonele de coasta te poti indrepta catre zona inalta a insulei unde peisajul este dominat de culoarea verde. Aceasta zona pitoreasca dominata de plantatii de ceai este locul de unde provine cea mai buna bautura calda din lume.

In final te vei bucura de plaje. De un alb ametitor si de multe ori neatinse de om, acestea inconjoara insula. Astfel, oriunde vei merge, vei fi in apropierea unui mic paradis.

Fie ca vei alege unul sau toate motivele de mai sus pentru a vizita aceasta tara poate cel mai important element este ca in Sri Lanka te vei bucura de linistea unei destinatii abia la inceputul dezvoltarii turistice.

Viziteaza plantatiile de ceai din zonele muntoase

Descopera cultura si istoria coloniala a orasului Galle

Pedaleaza pe bicicleta printre ruine antice din zona centrala

Aventureaza-te intr-un safari prin Parcul National Yala

Bucura-te de soare pe una dintre plajele din Bentota

Surprinde leoparzi si maimute in Parcul National Nuwara Eliya

Intalneste blanzii elefanti de la Orfelinatul Pinnawala

Gusta din ceaiul de Ceylon, faimos la nivel mondial

Sri Lanka are o clima destul de complicata pentru o suprafata atat de mica, iar acest lucru este datorat faptului ca insula este sub infulenta a doi musoni, totusi acest lucru inseamna ca de-a lungul anului veti gasi o zona unde vremea este buna.

Principalul muson “Yala” aduce ploaie in zona de vest, sud-vest si pe dealurile inalte intre aprilie si septembrie, cu perioada cea mai umeda intre aprile si iunie. Musonul mai putin sever “Maha”, aduce ploaie pe coasta de est intre lunile Noiembrie si Martie cu cea mai umeda perioada in lunile noiembrie si decembrie.

Pe scurt cea mai buna perioada pentru a vizita aceasta tara este din Decembrie pana in Martie pe coasta de vest si aprilie – septembrie pe coasta de est.

Din punct de vedere al temperaturilor Sri Lanka este situata aproape de Ecuator, iar acest lucru inseamna ca de-a lungul anului temperaturile sunt constante. Pe timpul zilei in zona de coasta temperaturile sunt cuprinse intre 26-30°C, iar in zonele mai inalte intre 18-22 °C. Daca planuiti sa vizitati Sri Lanka mai departe de coastele insorite va recomandam sa aveti in vedere ca noaptea temperaturile in zonele cele mai inalte ale insulei pot scadea foarte mult.

Sri Lanka Clima

 

Impactul cultural

Deoarece a fost intotdeauna un punct important pe harta comertului international, Sri Lanka se bucura de foarte multe influente culturale. Acest lucru este foarte vizibil pe strada, in mancare si in viata de zi cu zi. Diferite festivaluri religioase sunt sarbatorite de-a lungul anului in Sri Lanka de la mari sarbatori nationale la mici sarbatori ale diferitelor comunitati. Fiind o natie relativ conservatoarea, marea majoritate a srilankezilor se imbraca modest iar manifestarea afectiunii in public nu este vazuta cu ochii buni. Srilankezii sunt oameni ospitalieri, calzi si prietenosi. Aflati intr-o vizita este considerat nepoliticos sa refuzati daca gazda va ofera ceai sau ceva de mancare.

Daca v-ati propus sa calatoriti in Sri Lanka, trebuie sa va asteptati la un impact cultural mediu spre ridicat.

De-a lungul excursiei veti vedea zone foarte sarace iar accesul la servicii poate fi foarte redus. Mancarea este diferita de cea europeana, iar limba engleza vorbita de localnici este de multe ori de neinteles.

Diversitatea etnica

Istoria Sri Lankai incepe in secolul VI i.e.n, cand este ocupata de grupurile tribale Sinhales. Mai tarziu in secolul III i.e.n, budismul ajunge pe insula si orasul Anuradhapura devine centrul si capitala budismului. De-a lungul perioadei moderne Sri Lanka a fost ocupa rand pe rand de portughezi, olandezi si britanici pentru ca in anul 1948 sa devina un stat independent si sa isi schimbe denumirea din Ceylon in Sri Lanka.

Este a 57-a cea mai populata tara din lume iar populatia are o crestere anula de 0.73%. Sinhalezii sunt cel mai mare grup etnic detinand 74.8% din totalul populatiei. Tamilii sunt al doilea mare grup etnic al insulei, detinand 11.2%. Restul grupurilor etnice sunt musulmanii si tamilii de origine Indiana. De asemenea exista burghers - populatie cu descendenta europeana si vedda - populatia crezuta a fi bastinasa pe insula. Limbile oficiale sunt sinhala si tamila, iar constitutia prevede ca limba engleza sa fie veriga intre cele doua. Din acest motiv limba engleza este foarte des vorbita. Alte grupuri etnice vorbesc dialecte ale limbii engleze si portugheze, unele fiind unice in lume.

Toleranta religioasa

Principalele religii ca numar de persoane devotate in Sri Lanka sunt budismul, hinduismul si islamul si crestinismul.

Toleranta religioasa a fost mult timp un factor de pace in Sri Lanka. Peste 70% din populatie este budista, traind in pace alaturi populatia ce apartine altor religii. Nu este ceva nefiresc sa vezi un templu budist langa unul hindu sau langa o moschee. Totusi ultimii ani au adus miscari de rezistenta din partea comunitatilor budiste care s-au facut vinovate de acte de violenta impotriva diferitelor lacase de cult, mai ales in perioada razboiului civil, dar si in anii de dupa.

Astazi constitutia acorda prioritate religiei budiste. Totusi, nu o declara religia tarii si permite ca alte religii sa co-existe, fiind protejate de guvern si politie.

Travel tips

  • Plecati intotdeauna cu spray de insecte si crema de protectie solara cu factor de protectie de minimum 15 SPF.
  • In cazul in care vacanta presupune excursii pe apa, rafting, drumetii montane in zone cu rauri inotati numai in zonele special amenajate si ascultati de semnalele ghizilor sau salvamarilor.
  • Nu beti alcool inainte de a conduce o barca, urmati regulile de protectie de pe ambarcatiuni, purtati vesta de protectie, daca se impune.
  • Nu beti apa din zone in curs de amenajare sau unde nu stiti daca este potabila. Evitati sa inghititi apa cand inotati pentru ca poate purta microbi.

Intrebari frecvente

Este tips-ul ceva obisnuit in Sri Lanka?

Da, srilankezii sunt oameni muncitori si de obicei au salarii foarte mici. Daca apreciati serviciile puteti lasa o mica atentie, aceasta va fi apreciata. La restaurante tipsul recomandat este de 10% din nota de plata.

Cum functioneaza internetul in Sri Lanka?

In zonele turistice si in capitala internetul este usor accesibil, insa este foarte posibil ca acesta sa functioneze mai greu decat sunteti obisnuiti. Daca mergeti catre zonele mai indepartate, este posibil sa nu gasiti internet.

Pot folosi telefonul mobil pe durata calatoriei in Sri Lanka?

Acoperirea GMS este buna in orasele mari si buna in restul zonelor turistice. Totusi in zonele indepartate este posibil sa nu fie semnal.

Cum sunt toaletele in Sri Lanka?

In restaurantele bune, hotelurile de categorie superioara (4*-5*) si in unele zone turistice toaletele sunt in stilul occidental si dispun de produse de igienizare. Totusi pentru o calatorie in zonele mai indepartate va recomadam sa aveti propriile produse de igienizare pe durata calatoriei

Cum sunt preturile in Sri Lanka?

Bauturi racoritoare  = 100 LKR

Bere = 200-250 LKR

Paranz la un restaurant local = 300 – 400 LKR

Cina cu fructe de mare = 1,000-1,500 LKR

ESTE POTABILA APA IN SRI LANKA?

Este potabila apa in Sri Lanka?

Apa de la robinet nu este recomandata in Sri Lanka. Din motive de siguranta, incercati sa cumparati doar apa imbuteliata. De asemenea, inainte de a consuma fructele este recomandat sa le curatati de coaja si evitati bauturile cu gheata.

Pot folosi cardul de credit in Sri Lanka?

Puteti folosi cardurile in unele hoteluri, restaurante sau magazine mari, insa in momentul in care parasiti orasele mari pentru diferite calatori sa aveti bani cash.

 

Siguranta

MAE avertizeaza impotriva calatoriilor in provinciile din nordul tarii, unde se afla zona cu mine de teren neexplodate. Pentru cele mai noi alerte de calatorie accesati periodic site-ul www.mae.ro.

Atentie! Sri Lanka este o tara in care traficul, posesia si consumul de droguri se pedepsesc cu moartea.

In capitala tarii, Colombo, evitati circulatia pe timp de noapte, locurile aglomerate, demonstratiile sau adunarile publice. Nu faceti fotografii in apropierea sediilor de politie, unitatilor militare, cladirilor guvernamentale si ale partidelor politice.

Este strict interzis sa se scoata din Sri Lanka plante cu radacini, insecte, pasari, animale si pesti ornamentali vii. Reglementarile locale din acest domeniu sunt deosebit de drastice.

Respectati obiceiurile si traditiile localnicilor si manifestati intelegere fata de simbolurile religioase budiste. Au fost cazuri de turisti straini arestati pentru ca au facut fotografii cu spatele la statuia lui Buddha.

Pastrati in locuri sigure documentele si valorile personale, biletele de calatorie, banii, cartile de credit si nu le expuneti in mod vizibil.

Este recomandat ca documentele originale (pasapoarte, documente, carduri) sa fie lasate la hotel si sa fie pastrata doar o copie a acestora.

Folositi doar taxiuri recomandate de hoteluri, restaurante sau centre de informare turistica.

In cazul unor incidente care afecteaza siguranta persoanei sau a bunurilor (accidente, talharii), care necesita interventia imediata a autoritatilor se recomanda contactarea celui mai apropiat birou al politiei precum si Ambasada Romaniei la Colombo. In cazul pierderii pasaportului romanesc, se recomanda sesizarea atat a biroului local de politie, cat si a oficiului consular roman.

Sanatate

In cazul existentei unor probleme de sanatate cronice, este necesar sa va luati masuri suplimentare de precautie. Calatoriti intotdeauna cu retetele prescrise de medic si cu medicamente in ambalajul original ce contine prospectul. Altfel, acestea pot fi retinute la vama.

Pentru a va bucura de vacanta inainte de a pleca cu 4-6 saptamani consultati medicul dvs curant.

Nu este obligatoriu sa faceti vaccinuri pentru Sri Lanka, insa este foarte recomandabil sa aveti asigurare medicala de calatorie.

Este obligatorie utilizarea cremelor si spray-urilor anti-tantari pe durata calatoriei. In zona au fost raportate cazuri rare de boli precum febra dengue, ce se transmite prin intepatura de tantari.

Bentota

Tur de oras Galle si raul Balapitiya - 55 euro/persoana

In acest tur vei experimenta  o plimbare cu barca spre insula Ambalangoda, renumita pentru mesterii artizani care sculpteaza masti.Vei vizita apoi minunatul Fort Galle. O importanta bucata de istorie din perioada ocupatiei olandeze, Fortul Galle este una dintre cele mai bine pastrate fortificatii din lume.

Constructia a fost inceputa de catre portughezi si terminata de catre olandezi, dupa ce acestia au ocupat Sri Lanka in 1658. In prezent este cel mai mare fort construit de catre colonistii olandezi in Asia.  Situat in orasul Galle, fortul sta fata in fata cu Oceanul Indian si a jucat un rol important in era constructiei sale. Vei afla, in timpul vizitei, toate secretele acestui loc pentru a putea intelege mai bine modul de viata al locuitorilor sai. In ciuda varstei, fortul arata ca nou, fiind bine conservat de-a lungul anilor. In interiorul zidurilor sale vei gasi constructii diverse, multe dintre ele fiind case, dar si puncte de interes: Muzeul de Cultura, ce gazduieste numeroase artefacte din regiunea de sud si Muzeul National Maritim, ce ofera vizitatorilor o gama variata de exponate ale florei si faunei maritime locale.

Aceasta zona bogata in istorie, inconjurata de un peisaj minunat, ofera o privire de ansamblu asupra modului de viata localnicilor. In cazul in care setea pentru aventura persista, poti vizita o mina de pietre pretioase sau o ferma de broaste testoase.

Intalnirea: la hotel.

Durata: aproximativ 6 ore.

Start: de la ora 9.

Limbi: engleza

Taxe incluse: transport, ghid, intrarea la Turtle Hatchery, croaziera pe rau si pranzul in Galle.

Aventura pe raul Madhu - 44 euro/persoana

Pregateste-te pentru o zi intreaga de aventura pe raul Madhu. Exploreaza mangrovele, in care vei vedea specii diverse de pasari in habitatul lor natural. Turul mai include o vizita la o manastire budista, la o plantatie de scortisoara si o vizita la o ferma de broaste testoase.

Mai mult decat un safari pe rau, aceasta este o calatorie de descoperire. Raul Madhu are o lungime de cativa kilometri, insa inglobeaza un univers de imagini spectaculoase, sunete si experiente de neuitat de-a lungul cursului. Intre rau si lac exista mai mult de 60 de insule, unele dintre ele locuite de catre comunitati mici de pescari. In timp ce barca pluteste in aval poti urmari modul de viata al localnicilor si poate vei vedea tehnici de pescuit stravechi, pe langa specii variate de pasari, maimute si soparle.

Un punct de atractie al raului Madhu sunt padurile de mangrove ce acopera complet suprafata apei, oferind vizitatorilor o experienta parca desprinsa dintr-un vis.

Pe insula Koddhuwa vei vizita templul budist, iar apoi te vei bucura de un pranz delicios, inainte de a vizita plantatia de scortisoara pentru a vedea procesul prin care este produs acest condiment aromat.

Intalnirea: la hotel.

Start: de la ora 9:30.

Limbi: engleza.

Altele:  pentru vizitarea templului trebuie sa porti imbracaminte care sa iti acopere umerii, mainile si picioarele.

Safari in Parcul National Udawalawe - 150 euro/persoana

Vino fata in fata cu minunile naturii in Parcul National Udawalawe, situat in partea de sud a insulei Sri Lanka. Aici vei putea vedea turme de elefanti, bivoli de apa, cerbi sambar, maimute si leoparzi, pe langa specii variate de pasari si fluturi.

Drumul pana la Udawalawe dureaza aproximativ 3 ore. Climatul din zona este un mix intre cel umed si cel uscat, perfect pentru specii diferite de animale – relieful este acoperit de mlastini, paduri si pajisti.

Ath Athuru Sevana este un adapost pentru elefanti, infiintat pentru a proteja animalele pe cale de disparitie. Nu este neobisnuit sa vezi turme intregi de elefanti cum se hranesc sau cum se scalda in raul Walawe.

Cu putin noroc, vei putea vedea pasari exotice, fluturi, crocodili, soparle si serpi ,dar si mamifere precum bivoli, mistreti, cerbi si multe altele.

Intalnirea: la hotel.

Durata: toata ziua.

Start: de la ora 4:45.

Colombo

Tur de oras privat Colombo - 35 euro/persoana

Descopera  vechea si noua fata a orasului Colombo, intr-un tur de jumatate de zi prin capitala multiculturala a Sri Lankai.

Acest oras plin de viata a fost colonizat de catre portughezi, olandezi si englezi, fiecare popor lasandu-si amprenta asupra culturii si arhitecturii. Vei vedea cele mai importante atractii turistice, printre care se afla templul Gangaramaya si renumitul bazar Pettah.

Vibrant, plin de viata si de culoare, Colombo este un oras care isi surprinde vizitatorii cu o atmosfera mistica, datorata  mixului de culturi, religii si limbi vorbite.

Vei vizita Slave Island, locul in care colonistii portughezi si olandezi isi tineau captivi sclavii adusi din Africa. Apoi, poti admira renumitul templu hindus dedicat zeului Ganesha, o constructie incarcata de statui multicolore. Vei continua cu o vizita la templul budist Gangaramaya.
Alte locatii de interes sunt zonele rezidentiale si Centrul International de Conferinte Bandaranaike, un cadou facut Sri Lankai de catre Republica Populara Chineza.

Vei putea vizita si Muzeul National sau Centrul de Arte, dar si magazine de bijuterii si suveniruri.

Intalnirea: la hotel.

Durata: aproximativ 4 ore.

Start: de la ora 10.

Limbi: engleza.

Altele:  pentru vizitarea templului trebuie sa porti imbracaminte care sa iti acopere umerii, mainile si picioarele.

Excursie la orfelinatul elefantilor Pinnawala - 145 euro/persoana

Vino fata in fata cu cele mai blande si prietenoase creaturi din regatul animalelor, in renumitul Orfelinat de Elefanti Pinnawala. De cand a fost deschis, in urma cu 41 de ani, refugiul a avut la baza un proiect de salvare a elefantilor gasiti singuri sau abandonati.

Pe masura ce te indrepti spre centrul insulei Sri Lanka, climatul devine mai rece, iar peisajele mai incarcate de verdeata. Aflat in inima districtului Kegalle, la poalele zonei muntoase centrale, Orfelinatul de Elefanti Pinnawala a fost infiintat in 1975, cu doar 5 pui de elefant. De-a lungul anilor au fost adusi si alti pui salvati si in prezent adaposteste aproape 100 de elefanti.

Regula principala a orfelinatului este ca animalele sunt lasate sa se plimbe libere in timpul zilei, pentru a se bucura de o viata cat mai aproape de cea normala. In fiecare dimineata sunt hraniti – lapte pentru pui si frunze pentru adulti – apoi sunt dusi catre raul Maha Oya, timp de 2 ore.

Sa urmaresti elefantii cum se joaca in apa este una dintre cele mai frumoase imagini din natura. La pranz, vei savura o masa cu mancare traditionala, inainte de a te intoarce in Colombo.

Intalnirea: la hotel.

Durata:  10 ore.

Start: de la ora 6.

Limbi: engleza.

Tur de oras Colombo cu un tuk-tuk - 50 euro/persoana

Pregateste-te pentru o aventura desprinsa din jocurile video! Plimba-te pe stradutele inguste, pe langa monumente si exploreaza cele mai importante atractii turistice in cel mai autentic mod posibil: intr-un tuk-tuk. Turul incepe in centrul districtului financiar, printre cladirile cu arhitectura coloniala. Dupa o scurta lectie de istorie din partea ghidului, aventura in tuk-tuk poate incepe. Prima oprire este portul Colombo – pe drum vei trece pe langa resedinta presedintelui, Fort Clock Tower si Farul din Colombo. Dupa aceea vei trece pe strada Chatham, o zona cu multe restaurante si baruri, ce a fost inchisa publicului timp de 30 de ani, din cauza razboiului civil.

Urmatoarea oprire se face pe strazile aglomerate din Pettah, unde poti explora pentru 30 de minute Moscheea Rosie si tarabele incarcate ale bazarului. Plimba-te, gusta din mancarurile si bauturile locale sau cumpara un suvenir dintr-un magazin local.

Urmatoarea oprire este Biserica Wolvendaal, veche de peste 360 de ani este cea mai veche biserica reformata olandeza din Sri Lanka. Aici vei gasi mormintele stravechi ale guvernatorilor olandezi si vei avea ocazia sa intelegi mai multe despre istoria acestui loc si problemele cu care se confrunta in prezent.

Turul continua cu o vizita la templul hindus Captain’s Garden, unul dintre cele mai mari din Colombo. Aici vei putea admira picturile pline de culoare, poti sta de vorba cu adepii religiei sau poti urmari un ritual de binecuvantare.

Mai departe, tuk-tukul te va duce in Piata Independentei, locul in care Sri Lanka si-a obtinut suveranitatea in anul 1948.

Ultima oprire va fi templu Gangaramaya, unul dintre cele mai mari temple budiste din Colombo, renumit pentru arhitectura sa si colectia de artefacte din diferite epoci. Turul cu tuk-tukul se incheie la World Trade Center.

Intalnirea: punctul de intalnire trebuie reconfirmat cu 24 de ore inainte

Durata:  3 ore 30 min.

Start: de la ora 8:30.

Limbi: engleza.

Colombo

Colombo este cel mai mare oras din Sri Lanka si actuala capitala comerciala, situat in vestul tarii. Orasul si-a pierdut functia de capitala legislativa dupa ce tara (cunoscuta in trecut ca “Ceylon”) a intrat sub suzeranitate britanica si si-a dobandit independenta. Urmasul a fost orasul satelit Sri Jayawardenapura Kotte, situat la aproximativ 10 km de Colombo. Denumirea de Colombo a suferit trei modificari de-a lungul timpului. Primul nume provine din vechiul cuvant singalez “Kalantotta ” – port la raul Kelani.  Coloniile arabe l-au modificat in “Kolambu”, iar unii afirma ca portughezii au dat denumirea finala in cinstea lui Cristofor Columb. In prezent, orasul detine unul dintre cele mai mari porturi artificiale din lume, ocupand o pozitie strategica in economia tarii.

Sigiriya

Numele provine de la cuvantul singalez Sīhāgiri – Lion’s Rock (“Stanca Leului”). La baza are o intrare sculptata in forma unei perechi de gheare uriase. Aceasta reprezenta in trecut un semn de primire a vizitatorilor si de amenintare a dusmanilor. Conform unor scrieri istorice, locul a fost declarat temporar capitala tarii, in timpul domniei Regelui Kashyapa (477 - 495). Fortareata a fost construita cu cea mai mare meticulozitate, detinand unele dintre primele gradini amenajate din lume. In varful coloanei de stanca cu inaltimea de 200m, regele si-a construit palatul, decorat cu minunate fresce interioare. Dupa moartea sa, locatia a redevenit o manastire budista pana in secolul XIV.

Dambulla

Cunoscut in trecut sub numele de “Dhamballai”, Dambulla este un oras situat in districtul Matale, regiunea centrala a Sri Lankai. Exista multe atractii care se fac remarcate aici, printre care putem enumera: Stadionul International Dambulla (construit in doar 167 zile), cel mai mare sir de munti cu zacaminte de quartz roz din Asia de Sud si nu in ultimul rand, impresionantul Complex de Temple rupestre, localizat intr-un conglomerat de stanci, in centrul triunghiului cultural Anuradhapura, Polonnaruwa si Kandy.

Un alt obiectiv inclus in Patrimoniul UNESCO este Templul de Aur din Dambulla (denumire data de singalezi). Acesta este cel mai mare, intretinut si sacru complex de temple rupestre din Sri Lanka. Totodata este printre cele mai aclamate temple din lume, gratie infatisarilor lui Buddha si a formelor diverse surprinse in imagini viu colorate in interiorul pesterilor. Tot aici au fost descoperite inscriptii murale datand din secolul II i.Hr., ce releva prezenta unor stravechi civilizatii indigene. Desi au fost descoperite in jur de 80 pesteri in apropiere, interesul major cade asupra a cinci dintre ele, care contin picturi, basoreliefuri (acoperind o suprafata de 2100m2) si statui reprezentand momente din viata Lordului Buddha.

Pinnawala

Satul Pinnawala, situat in districtul Kegalle, este celebru prin Orfelinatul Elefantilor, un centru dedicat protejarii si cresterii atat a puilor de elefant, cat si a elefantilor adulti abandonati in salbaticie (prin diverse evenimente nefericite).

Orfelinatul a luat fiinta in 1072 in Parcul National Wilpattu. Ulterior, acesta a fost mutat in divsere alte locuri, pana ca, in anul 1975 Departamentul pentru Conservarea Vietii Salbatice din Sri Lanka sa ii stabileasca locatia finala in Pinnawala. Astfel, cu sprijinul statului si a altor fonduri internationale, orfelinatul a ajuns sa gazduiasca de la 4 elefanti, la o turma de 109. Primul pui de elefant s-a nascut sub acoperisul complexului in 1984.

Polonnaruwa

Orasul Polonnaruwa, inclus de asemenea in Patrimoniul UNESCO, este considerat ca fiind primul oras construit din Sri Lanka, in secolul 11 A.D. Acesta a fost desemnata capitala tarii de catre Regatul Singalez, fiind predecesorul orasului Anuradhapura, ramas jefuit, parasit si fara protectie, dupa invazia Armatelor Chola din India de Sud.

Orasul Polonnaruwa a cunoscut o perioada remarcabila de glorie si exuberanta in secolul 12, insa aceasta a fost una extrem de scurta. In timpul domniei celui de-al doilea rege (Parakhambahu I) Polonnaruwa si-a cunoscut asa numita “Epoca de Aur”, devenind un impresionant nod arhitectural. Pe teritoriul orasului au fost construite palate si curti roiale, temple, stupe (“dagobe”, cum erau numite de singalezi), cladiri administrative, parcuri, gradini, dar nu in ultimul rand, un imens rezervor artificial de apa pentru irigatii. Astazi, acest rezervor poarta denumirea de Topa Wewa sau “Parakrama Samudraya” (Marea din Parakrama), are o intindere de 14 km si o adancime de aproximativ 12m.

Orasul antic Polonnaruwa este o marturie fascinanta a trecutului glorios al regilor care au avut o domnie scurta, dar prospera, lasand in urma un sit bogat in constructii arhitecturale fascinante, incarcate de istorie si spiritualitate.

Anuradhapura

Orasul sacru Anuradhapura a fost prima capitala a Sri Lankai. Unul dintre cele mai sacre elemente descoperite si pastrate de-a lungul timpului este Copacul Jaya Sri Maha Bodhi (apartinand familiei Smochinului). Se spune ca, in secolul III a.e.n, fondatoarea unui grup de calugarite buddhiste (Sanghamitta) a adus din India (orasul Bodh Gaya) un lastar din copacul sub care Buddha reusea sa ajunga de cele mai multe ori la “Iluminare”. Aceasta l-a plantat in Anuradhapura si de atunci, povestea afirma faptul ca orasul a cunoscut o evolutie debordanta, pastrandu-si statutul de capitala pentru o perioada de aproximativ 1300 ani.

In prezent, copacul este declarat cel mai “batran supravietuitor” in fata timpului, devenind cea mai sacra atractie din Sri Lanka, respectat de intreaga cultura buddhista. Anuradhapura a fost o capitala infloritoare, oferind posibilitati multiple locuitorilor, remarcabila fiind chiar alimentarea cu apa a orasului. Capitala detinea cel mai complex sistem de irigatii din timpurile respective (in ciuda pozitiei geografice din zona cea mai uscata a tarii), multe dintre rezervoare putand fi vizibile si in zilele noastre, numarandu-se printre cele mai vechi din lume. In urma invaziei armatelor indiene, orasul a fost jefuit si abandonat, capitala mutandu-si sediul in orasul Polonnaruwa. Ruinele au fost foarte bine intretinute de-a lungul timpului, motiv pentru care si acest oras este inclus lista Patrimoniului UNESCO.

Kandy

Kandy este al doilea oras ca marime din Sri Lanka (dupa Colombo), situat in zona centrala tarii, intr-un peisaj impresionant de podis, imprejmuit de dealuri acoperite cu plantatii de ceai. Fondat in jurul anului 1300, a fost numit initial “Senkadagalapura”. Ulterior, a devenit capitala ultimului regat independent al tarii (intre anii 1592-1815) pana in momentul invaziei britanicilor, care au luat ca prizonieri toti mostenitorii de drept ai tronului (inclusiv regele de la momentul respectiv). Intrucat a fost si este in continuare un centru religios extrem de important al culturii singaleze, detine 4 obiective apartinand Patrimoniului UNESCO: Templul Dintelui, Palatul Regal, Templul Lankatilaka si Templul Gadaladeniya.

Conform legendelor, singurele ramasite in urma incinerarii lui Buddha (secolul VI a.e.n) au fost cei patru canini, ce se presupunea ca detin puteri miraculoase. Posesorul acestor obiecte ar fi detinut puterea divina de fii conducator.

Cei patru dinti au fost impartiti intre marile puteri buddhiste de la momentul respectiv, unul dintre ei ajungand la Regele Guhasiva din Kalinga, India de Est. Din cauza tuturor conflictelor izbucnite in urma bataliei pentru obtinerea acestor relicve sacre, Regele din Kalinga a trimis dintele in Sri Lanka, catre Regele capitalei Anuradhapura (care ii era prieten). Astfel, aceasta a fost pazit si mutat pana in zilele de astazi, unde si-a gasit “linistea” in Kandy, in “Palatul Templului Dintelui”. Traditia ar spune ca ochii muritorilor nu il pot vedea. In luna iunie, o data pe an, este plimbat in jurul palatului, pe spinarea unui elefant, protejat de o urna de aur. Legendele pot diferi, de la cultura la cultura, insa un lucru e cert. Templul Dintelui a devenit un loc important de pelerinaj in lume, intrucat este singurul sit real care inca gazduieste o ramasita fizica, palpabila, apartinand marelui Buddha.

Nuwara Eliya

Numele orasului provine de la denumirea de “City on the Plain” sau “Orasul din campie”. Este centrul principal de productie a ceaiului, din Sri Lanka, “capitala industriei ceaiului”. Se spune ca orasul a fost fondat de un grup de ofiteri britanici (printre care si Samuel Baker – faimosul explorator al Africii si Nilului), care s-au ratacit, in timp ce vanau elefanti. Astfel, guvernatorul Regatului Britanic, Sir Edward Barnes, notificat in legatura cu aceasta descoperire, s-a mutat personal in zona, incepand sa o dezvolte dupa propriile puteri.

Nuwara Eliya a devenit un resort dedicat in special sanatatii, renumit mondial. Ulterior, zona a devenit un adevarat centru englezesc de divertisment si jocuri (supranumit si “Little England”): golf, vantoare se vulpi, polo, etc. In zilele noastre, orasul imbina intr-un mod deosebit arhitectura vechilor colonii englezesti si conditii de trai la standarde inalte. Aici putem gasi cel mai dezvoltat teren de golf 18-hole din Asia, precum si o serie de activitati entertaining: echitatie, plimbari cu barca, hiking/trekking (nu ratati cascadele Saint-Clair, Devon, Ramboda) si numeroase puncte de observare a pasarilor (bird-watching). Nu ratati o calatorie cu trenul printre plantatiile de ceai, recunoscute ca fiind cele mai impresionante plimbari feroviare din lume.

Parcul National Horton

Este localizat pe cel mai inalt platou al Nuwara Eliya (peste 2000 m), fiind, de asemenea si cea mai racoroasa zona din Sri Lanka. Parcul detine o serie specii de animale deosebite, printre care: leoparzi, macaci, maimute cu fata purpurie (“Purple faces langur””),  cerbi Sambar; precum si o flora bogata in plantatii de ceai si flori tropicale. Este considerat un paradis verde! Mai mult decat atat, principala atractie din acest parc este reprezentata de “World’s End” sau “Finalul Lumii”, o prapastie (cu o adancime de 1200m) ce ofera privelisti incredibile asupra plantatiilor de ceai si coloniilor britanice. Este foarte important sa ajungem in punctul maxim pana in ora 09:30 dimineata, pentru a ne bucura pe deplin de panorama (dupa aceasta ora, norii isi vor face aparitia), insa totul depinde foarte mult de vreme.

Parcul face parte din asa numita “Zona Centrala Inalta”, considerat un areal de mare diversitate, inclusa in Patrimoniul UNESCO.

Galle

Fara indoiala, Galle este cel mai cosmopolit oras al Sri Lankai, fiind un vechi oras colonial olandez, fortificat. Inaintea cucerii portugheze (secolul XVI), Galle era portul principal al tarii. Ulterior, orasul a intrat sub dominatie olandeza si britanica, devenind cea mai mare fortareata din Asia construita de exploratori europeni. Astfel, pe langa tehnicile militare constructive utilizate in perioada coloniala, se pot observa si alte imbinari arhitecturale deosebite (spre exemplu, conace englezesti). Galle este totodata gazda celui mai pictoresc teren de cricket din lume, precum si locul unde se practica cel mai des traditionala tehnica de “pescuit pe piciroange”.  Desi a fost afectat de tsunami-ul din 2004, orasul si-a redobandit frumusetile in totalitate. Nu ratati o plimbare pe impresionanta faleza!

Trincomalee

Denumirea orasului este o versiune “englezista” a cuvantului Tirukonamalai, “Lord of the Sacred Hill” (“Lordul Dealului Sacru”). Acest lucru se datoreaza pozitiei geografice, situat in punctul cel mai inalt al unui golf de forma unei potcoave. Considerat al cincilea cel mai mare port natural din lume, Trincomalee a jucat un rol extrem de important in istoria comertului international al Sri Lankai. Intrucat era cel mai accesibil port (atat pentru orice vreme, cat si pentru orice tip de ambarcatiune), a fost unul dintre punctele cele mai afectate din bataliile celui de-al doilea Razboi Mondial. In zilele noastre, orasul e pazit de soldati guvernamentali inarmati, insa acestia sunt inofesivi.

Tot aici putem gasi o combinatie armonioasa intre religiile hindu si buddhiste. Trinco (denumire data de localnici)  un oras la fel de “colorat”, ca si localnicii acestuia. De asemenea, Trincomalee se remarca si prin cele 7 izvoare cu apa termala din Kanniya si cel mai bun punct de observare al balenelor albastre, conform marilor oceanografi: Swami Rock. Trinco este cel mai utilizat ca destinatie de sejur, prin plajele cu un aspect salbatic, si nu foarte populate etc. Cele mai apropiate plaje cunoscute sunt: Uppuveli Beach si Nilaveli, desi nici pictorescul Golf Olandez (“Dutch Bay”) nu se lasa mai prejos. Frumusetea plajelor, din fericire, nu se termina aici. De-a lungul coastei estice, veti putea gasi o gama variata de peisaje superbe cu apa turcoaz si nisip alb,  in special destinate sporturilor nautice: surfing, scuba diving, etc. Perioada optima de calatorie: mai-octombrie.

Bentota

Situata la numai 64km de Colombo, Bentota este cunoscuta ca fiind cea mai frumoasa zona de plaja din partea de sud si sud-vest a tarii. Zona e perfecta pentru calatorii in perioada noiembrie-aprilie. Oferta o gama variata de servicii si posibilitati de sporturi nautice.

Parcul National Yala

Al doilea ca marime, dar cel mai vizitat parc din Sri Lanka, Yala gazduieste cea mai mare densitate de leoparzi sri lankezi din lume (specie aflata pe cale de disparitie).  Intial cunoscut ca un “Sanctuar al Jocurilor” britanicilor (1894), domeniul a devenit abia in 1938 Parc National. Perioada cea mai buna de vizitare este Ianuarie-Iulie, dimineata si/sau seara. Este inchis in Septembrie, uneori chiar in August si Octombrie. Este o locatie excelenta pentru safari, insa poate fi foarte aglomerata in perioadele de varf. Este situat in partea de Sud-Est a insulei, ocupa o suprafata de 1260m2, dintre care doar 1/5 este deschisa publicului. Nu exista nici o varianta de transport public pana in parc, iar accesul in parc e permis doar intr-un vehicul. Astfel este obligatorie inchirierea unui jeep.

Parcul gazduieste cea mai bogata si densa fauna din lume in specii precum: crocodili, elefanti, cerbi Sambar, ursi, porci mistreti, bivoli, fazani, flamingo si/sau alte pasari migratoare.

Parcul National Willupatu

Este cel mai intins si vechi parc din Sri Lanka (130ha), situat in partea de nord-vest a tarii. Pe teritorului acestuia se desfasoara un fenomen unic: in anotimpul secetos (Mai-Septembrie), apa din precipitatii se retrage si formeaza mici lacuri numite “Villu”, raspandite pe tot arealul parcului. Micile lacuri creaza un peisaj de poveste, avand la baza nisip alb si fiind delimitate de vegetatia in culori pastelate. De aici si numele parcului “Willu-patu” – Taramul Lacurilor. Desi biodiversitatea se aseamana cu cea din Parcul Yala, aici ne bucuram de o zona mult mai putin aglomerata si mai putin comerciala. Arealul ofera panorame deosebite, insa pentru a vedea animale este nevoie de mai multa rabdare si abilitati semi-profesioniste de safari. Rezervatia ofera o experienta autentica de jungla, destinata in special turismului adventure. Cele mai bune perioade de vizitare sunt lunile Februarie si Octombrie.

Rezervatia Sinharaja

Un alt obiectiv apartinand Patrimoniului UNESCO, Sinharaja este ultima arie de padure tropicala viabila, existenta in Sri Lanka. Este localizata in sud-vestul insulei. Cel putin 60% din speciile de arbori sunt endemice, iar restul sunt considerate rare. Este habitatul natural a peste 50% din speciile de flora si fauna endemice tarii. Singura posibilitate de a ajunge aici este prin trekking. Numele rezervatiei se traduce prin: Regatul Leu (“Sinha - leu” si “Raja – rege)”.

Legenda spune ca populatia singaleza a aparut in urma uniunii Regelui Leu, care traia in padure, si o printesa (fata unuia dintre regii Sri Lankai). O alta poveste sustine faptul ca tot aici a fost si ultimul loc de refugiu al leilor, aceste animale nemagasindu-se pe insula. Este un loc incredibil de interesant pentru pasionatii de natura si plimbari in aer liber.

Parcul National Minneriya

Situat la doar o distanta de 30 minute de Pollonaruwa (cu masina), Parcul Minneriya s-a dezvoltat pe suprafata vechiului Rezervor de Apa Minneriya (Minneriya Rainwater Reservoir), construit de calugarii budisti. Perioada optima de vizitare este  mai-septembrie, cand suprafata este, practic, mai “uscata”.

Veti vedea mai multe tipuri de  animale, in special elefantii, care in lunile august si septembrie se aduna in turme impresionante (aprox 300 elefanti). Fenomenul se numeste “The Gathering” si este unic in lume.



Testimoniale

Sri Lanka

Andrei S – Sri Lanka

In afara de peisajele superbe, Sri Lanka m-a impresionat cu atmosfera relaxata, evidenta inca de la sosirea pe aeroport. Totusi, cel mai mare atu al unei vacante in Sri Lanka…... Mai mult